Глава 9. Каллик

Холодный ночной ветер кружился надо льдом, но внутри новой пещеры из снега Каллик было тепло и уютно. Она наблюдала, как мерно вздымаются и опадают бока Лусы, пока маленькая чёрная медведица спала. В этой свернувшийся клубочком спящей меховой кучке трудно было сказать, какая шерсть принадлежала Токло, а какая - Уджураку. Каллик почувствовала острый укол ностальгии, вспомнив, как Ниса и Таккик спали, точно так же свернувшись в клубочки. Воспоминание оказалось настолько сильным, что она вновь почуяла тёплое дыхание матери и почувствовала, как упругий бок брата прижимается к её боку.
Здесь, на льду, дух матери чувствовался ей совсем близко. Казалось, Ниса наблюдает за ней из каждого Глава 9. Каллик пузыря, из каждого лёгкого завихрения снежной пыли в воздухе, в ярких, ледяных искорках на небе.
Каллик отогнала свою ностальгию. Солнце поднимется ещё не скоро, но ей не удавалось снова провалиться в сон. Она чувствовала ответственность за остальных - даже во снах она шла по стопам Нисы, беспокоясь за Токло, Уджурака и в особенности за Лусу, словно они были её собственными медвежатами.
Она надеялась, что Уджурак оказался прав, положившись на неё, и что её инстинкты ведут их правильным путём.
Возможно, она может попытаться поймать тюленя, пока остальные спят. Она осторожно высвободила свои лапы из-под спящих медведей и стала копать Глава 9. Каллик ими туннель, который она засыпала. Порыв холодного ветра ворвался внутрь, и Токло повернулся во сне на другой бок, ворча. Каллик протолкнулась наружу и снова засыпала нору снегом, чтобы оставить остальных в тепле.
Ночь выдалась особенно тихая, лунный свет отбрасывал мирное сияние на пустой лёд. Белая шерсть Каллик распушилась в лёгком ветерке, который закружил снежинки в своём порыве в вихрящиеся завитки вокруг её головы. Она задрала мордочку и глубоко вдохнула воздух. Через острые, плотные запахи льда и снега проступил тёплый, жирный запах тюленя. Она начала красться в его сторону, надеясь, что она выглядит такой же сильной и грациозный, как, насколько она Глава 9. Каллик помнила, выглядела Ниса, когда она охотилась. Под её лапами хрустел снег, и она издала удовлетворённое фырканье. Как хорошо было снова ходить с чистой шкурой, после лун грязи, цепляющийся к подушечкам лап!
Запах вёл её через маленький холм из снега на широкий, плоский кусок льда. На расстоянии нескольких медведей от неё, Каллик разглядела дыхательную лунку, чёрную против тусклой серости льда. Насторожившись, она подползла к ней и легла ждать, опустив нос на передние лапы. Тут же её наполнили отчётливые воспоминания - как терпеливо ждала её мать, обучая Каллик и Таккика важности абсолютной неподвижности и тишины.
"Стань одним целым с морским льдом Глава 9. Каллик, - подумала она, услышав в голове звенящее эхо материнского голоса. - Впитай его недвижимость, и тюлени не почувствуют тебя."
Когда другие трое медведей не наблюдали за ней, Каллик чувствовала себя сосредоточенной, все её чувства обострились до предела. Она чувствовала, что может ждать так вечно, наблюдая за лункой и мечтая о детстве. Её дыхание замедлилось, так как она почувствовала успокаивающее присутствие духов во льду и в звёздах над её головой. Она так глубоко ушла в свои воспоминания, что чуть не пропустила всплеск тюленя, высунувшего свою гладкую коричневую голову из лунки. Он бросил на неё такой насмешливый взгляд, будто ему стало смешно Глава 9. Каллик, что она не бросилась вперёд и не впилась когтями в его шею. Она уже чувствовала богатый жир наглеца, текущий вниз по её горлу.
Но, к её изумлению, её лапы сомкнулись на пустом воздухе. Со следующим плеском тюлень исчез под водой. Она упустила его! Она снова провалилась!
Каллик села на свои задние лапы и уставилась на тёмную воду. Она была так уверена, что поймает его! И на этот раз она не могла обвинить Токло в том, что это он её отвлёк.
Неужели всё так безнадёжно? Возможно, Ниса умерла так рано, что не научила её быть настоящим белым медведем. Может Глава 9. Каллик быть, осталось слишком много вещей, которым Нисе не хватило времени научить её. С противнейшим настроением Каллик поплелась обратно к друзьям. Она так хотела, чтобы мамин голос вернулся и сказал ей, что она делает не так.
Бледный свет солнца уже розовел на кромочке небосвода, когда она добралась до снежной пещеры и начала копать её лапами. Токло мгновенно проснулся, как только она просунула голову внутрь. Он чуть не располосовал когтями ей нос, прежде чем до него дошло, что это была она, а не незнакомый медведь.
- Где ты была? - огрызнулся он.
- Нигде, - сказала она. - Просто гуляла поблизости.
Она не хотела признавать, что она снова провалила Глава 9. Каллик охоту на тюленя. Стоило только представить, как отреагирует Токло на такую новость.
Токло будто прочёл её мысли:
- Я умираю от голода. Давай заставим этих лентяев пошевелить их старческими косточками и пойдём ловить тюленей.
Каллик виновато поморщилась. Токло пнул Уджурака в бок, и тот перекатился на лапы, хлопая глазами, будто ему снилось, что он другое животное, и он разочаровался, обнаружив себя снова медведем.
Разбудить Лусу оказалось гораздо сложнее, но наконец она отодрала себя от подстилки, и они собрались на солнышке, стряхивая снег со своих шкур.
- Хороший день для путешествия, - сообщил Уджурак, нюхая холодный утренний воздух.
- Хороший день, чтобы ПОДКРЕПИТЬСЯ, - проворчал Глава 9. Каллик Токло. - Если только он достаточно хорош в том числе и для того, чтобы НАЙТИ что-нибудь поесть.
Каллик сделала глубокий вздох.
- Уджурак, послушай, - сказала она. - Я знаю, ты хочешь, чтобы я вела вас, но я не знаю, куда нам предначертано идти, - её решимость сильно развеялась из-за проваленной охоты. Сейчас ей придётся попросить его о помощи - она не могла продолжать убеждать всех, что она знает, что делает. - То есть, что же мы ищем? - продолжила она. - Нормальный белый медведь только восхищается льдом, ест тюленей и спит, пока небо не зажжётся новым рассветом. У меня нет ни одной мысли, что ты Глава 9. Каллик хочешь найти здесь, или как я в таком случае могу привести вас туда.
Она склонила голову, почувствовав себя легче, признавшись, но чувство того, что она подвела своих друзей, по-прежнему терзало её душу.
Уджурак оглядел лёд, задумавшись.
- Ничего страшного, - сказал он своим обычным отчуждённым голосом издалека. - Просто позволь мне прочесть знаки.
Он отошёл от них на пару шагов, всматриваясь в небо и снег.
Токло фыркнул.
- Больше знаков ему подавай, больше. Мне не нужны эти тупые знаки, вот что я скажу. То, куда нам точно нужно идти - ближайший тюлень!
Каллик чуть не зашипела на него, её тревога и разочарование и Глава 9. Каллик так были через край, как вдруг она поняла, что Луса всё это время спала в снегу за ними. Взволновавшись, Каллик толкнула её в бок, пока маленькая чёрная медведица медленно не открыла глаза.
- Луса, что не так? - рявкнула она. - Ведь что-то не так, верно?
Токло подошёл и встал рядом с Каллик, исподлобья глядя на Лусу.
- Я просто, ух... отдыхаю, - неопределённо пробормотала Луса, пытаясь сесть. - Я в порядке. Нет ничего, чтобы за меня, ух... волноваться, - она сдалась и со вздохом положила голову обратно на снег.
- Луса, ты не обязана настаивать на обратном, - ласково произнесла Каллик. - Пожалуйста, скажи мне Глава 9. Каллик, что с тобой.
- Прости, - тоненьким голосом сказала Луса. - Я просто... Я так устала, - она положила одну лапку на нос. - И мой живот болит, - сказала она ещё тише. - Мне жаль, Каллик, я думаю, это всё тюлень, которого мы съели прошлой ночью. Он не переваривается в моём животе. Я хочу ягод.
Каллик ласково положила лапу на живот Лусы. Слова чёрной медведицы расплывались, будто она говорила, набрав полный рот воды, и её веки опустились, пока она рассказывала. Но она получала столько же ночного отдыха, сколько и любой другой из них, - иногда даже больше - и они не путешествовали по льду так далеко, как когда-то Глава 9. Каллик странствовали по земле. Она не могла понять, что заставило Лусу так вымотаться.
- Ничего, - вздохнула Каллик. - Просто немножко отдохни, мы разбудим тебя, когда будем готовы идти.
- Спасибо, - зевнула Луса, закрывая глаза. Ужу через секунду она снова глубоко заснула.
Каллик посмотрела вверх и встретила взволнованный взгляд Токло.
- Ты думаешь, она больна? - спросила она, когда к ним подошёл Уджурак. Уджурак посмотрел на них, а затем на спящий клубочек чёрной шерсти, свернувшийся у их лап.
- Всё может быть, - сказал Токло, вцепившись когтями в снег. - Но я не знаю, что мы можем с ней сделать. Если только... Уджурак, ты не знаешь, как с Глава 9. Каллик ней поступить?
Уджурак покачал головой.
- Здесь нет целебных трав, - сказал он. - Даже если бы я знал, что с ней, у меня не было бы ничего, что могло бы сделать ей лучше.
Каллик почувствовала мощный укор вины. Лекарства были той частью знаний, которой Ниса никогда её не обучала, потому что они с Таккиком никогда не болели - по-крайней мере, Каллик такого не помнила.
- Если Лусе нужны травы, мы можем вернуться на сушу, - сказала она, выдавливая из себя каждое слово. Она дико хотела остаться на льду, но жизнь её друга была во много раз важнее её собственных желаний. - Может Глава 9. Каллик быть, после всего, что мы тут пережили, то, что мы сюда пришли, было ошибкой.
- Нет! - твёрдо сказал Уджурак. - Нам было предначертано сделать это, Я ЗНАЮ это. Я не знаю, что с нами будет дальше, но, если у нас есть хоть малейший шанс спасти дикий мир, это произойдёт именно здесь, - он выпрямился, стряхнув снег со шкуры. - Мы просто должны продолжать идти. Знаки говорят мне, что мы должны продолжить наш путь, - он указал куда-то носом и отошёл в сторону, не став ждать их возражений.
Каллик снова обменялась с Токло взглядами.
- Странно, - сказала она. - Тебе так не кажется?
Токло пожал плечами:
- Я не Глава 9. Каллик знаю, - он ткнул Лусу в бок, но она даже не пошевелилась.
- Я имею в виду, - поспешно понизила голос Каллик. - Это не похоже не Уджурака. Ему не свойственно не переживать о друзьях. Верно? Разве это не дико, что он больше не тревожиться за Лусу? Может быть, с ним тоже что-то не так? Порой кажется, что сейчас он вообще не испытывает никаких чувств и эмоций.
- Я уверен, он за неё тревожится, - сказал Токло, нервно ёрзая. - Но, может быть, он знает что-то, чего мы не знаем. Как это обычно бывает, - он снова подтолкнул Лусу. - Ну же, пора идти!
- Возможно, ты Глава 9. Каллик прав, - сказала Каллик, хотя она не была окончательно убеждена. - Может быть, когда мы спасём дикий мир, это спасёт и Лусу в том числе. Именно по этому это так важно... Так ведь может оказаться, верно?
- Уверен, - сказал Токло таким тоном, который ясно говорил, что он хочет закончить эту беседу. Каллик решила отложить дальнейшее обсуждение на потом. Возможно, он был прав, и она слишком глубоко вчиталась в Уджураковское поведение.
Вдвоём им удалось разбудить Лусу, и все трое поспешили за Уджураком. Снежные насыпи вокруг них становились всё меньше и меньше, пока от края неба до края неба не остался лишь Глава 9. Каллик голый лёд. Дважды Каллик замечала на снегу следы других медведей, хотя не была уверена, как давно они тут проходили. Один раз она уловила запах медведя на далёком от них расстоянии, но он двигался в противоположную им сторону.
Она гадала, почему они больше не встречали никаких медведей. Она знала, что белые медведи предпочитают жить поодиночке, поэтому предположила, что взрослые медведи используют своё острое чутьё, чтобы чуять и избегать лишних стычек с незнакомцами. Но она всегда воображала себе Вечный Лёд неким раем, где она ожидала на каждом шагу видеть счастливых, сытых медведей. Для неё было удивительным найти здесь только парочку следов тут Глава 9. Каллик и там.
Двигаясь уже почти всё утро, они пришли к расколотому участку льда, где огромные льдины свободно дрейфовали в бледной сине-зелёной воде. Каллик это показалось странным; она видела, что раскол протянулся от горизонта до горизонта, как водяная тропа, проложенная прямо через лёд. Ни один медведь не мог оставить за собой этот расколотый след. Тогда что его оставило?
Она втянула в себя воздух и подскочила. Омерзительный, грязный запах в воздухе был необычайно силён, и сломанный лёд пропах огнезверями.
- Может быть, мы можем попытаться обойти, - предложила она.
Уджурак помотал головой.
- Я прочёл знаки, и понял, что мы пришли в правильное место Глава 9. Каллик. Мы обязаны продолжать идти, - сказал он, кивая на лёд за просверленным огнезверем каналом. - Нам придётся его пересечь.
- Ну уж нет, - сказал Токло. - Только не плавание! Идём, в другом направлении лёд на той стороне выглядит точно также, как и этот. Почему мы не можем пройти там вместо того, чтобы плыть тут? - он повернул голову к пустому льду справа от них.
- Мы ОБЯЗАНЫ его пересечь, - упрямо повторил Уджурак.
Токло издал низкое горловое рычание.
- Откуда мне знать, что это тебе якобы предначертано? - сказал он. - Признайся, здесь нет ничего, что могло бы сказать тебе, где мы и куда нам идти. Не думаю Глава 9. Каллик, что хоть кто-то из нас всех понимает, куда мы тащимся.
- Тебе так нужно снова поднимать этот спор? - вспыхнул Уджурак. - Или заканчивай спорить и доверься мне, или идти куда хочешь, но без нас!
Токло отшатнулся назад, как будто испугался силы Уджураковского гнева.
- Ну, может когда-нибудь именно так я и сделаю, - пробурчал он.
- Нам будет совсем не трудно переплыть это, - вмешалась Каллик, пытаясь успокоить Токло. - Мы с мамой и Таккиком всё время это делали. Посмотри, какое короткое расстояние между ледяными берегами. Ты и заметить не успеешь, как окажешься на другой стороне.
Луса недоверчиво покосилась на воду. Она придвинулась к Глава 9. Каллик ней поближе и окунула в неё переднюю лапу, но тут же одёрнула её обратно и начала трясти.
- О,БРРРРР! - пискнула она.
- Плыви быстрее, и это согреет тебя, - предупредила её Каллик.
- Ясно, понятно, - сказал Токло, гордыми шагами спускаясь к воде. - В конце концов, здесь достаточно место, чтобы всплыть за воздухом, если что.
Он уже собирался бросится в раскол, когда Каллик вдруг заметила, что под водой что-то движется. Это тюлень? Она прочесала водную гладь глазами. Её сердце пустилось вскачь. Всё повторялось, как тогда - гладкие, чёрно-белые, со спинными плавниками...
- ТОКЛО! - воскликнула она. - Назад! Не прыгай! Держись подальше от воды!
- Ха? - хмыкнул Глава 9. Каллик он, застыв на краю. - Но ты сказала...
- Касатка! - сорвалась Каллик на крик. - Отойди оттуда!
Токло заметил чёрный плавник, скользящий по воде в его сторону, и забрался повыше, туда, где стояли его друзья. Сердце Каллик замерло в груди, будто она снова и снова видела перед собой смерть матери. Испугавшись, медведи тесно прижались друг к другу, слыша всплески и странные писки кита-убийцы, который плавал всего на расстоянии одного медведя от них.
- Нам никогда не пересечь этот раскол, - прошептала Луса, дрожа от страха.
- Да, но мы это сделаем, - сказал Уджурак. - Нам придётся. Нам придётся проделать этот же путь, не Глава 9. Каллик касаясь воды, - он кивнул головой на противоположный край не разбитого льда.
Каллик подняла голову, осматривая полоску воды, где плавали касатки. Большинство отколовшихся кусочков льда были крупными и дрейфовали недалеко друг от друга.
- Наверное, мы можем перепрыгнуть с одной льдины на другую, - предположила она. - Тогда нам даже касаться воды не придётся.
- Мне нравится этот план, - сказал Токло. - Хватит с меня этой воды. И за то спасибо.
Они немного прошли вдоль края льда, пока не нашли льдину, которая была достаточно близко, чтобы на неё перепрыгнуть. Отколовшиеся кусочки льда были разбросаны по всему каналу, подобно тропке из гладких белых камней.
Каллик пошла первой, хотя одного Глава 9. Каллик взгляда на чёрные фигуры под водой было достаточно, чтобы заставить её лапы дрожать, а шерстинкам подняться дыбом. Но она должна была быть смелой ради остальных. Она присела на самом краю льда и прыгнула, закрыв глаза. Она тяжело приземлилась на ближайшую льдину, которая накренилась и просела под ней.
Каллик вцепилась в неё когтями и тихо сидела, прижавшись ко льду, пока он не перестал покачиваться, и она не смогла равномерно распределить свой вес для следующего прыжка. Когда она прыгнула, льдина отскочила от её лап назад, к самому краю, где другие с выпученными глазами ждали своей очереди. На этот раз она Глава 9. Каллик уже была готова к качке, когда приземлилась, и она тут же прижалась к льдине, еле дыша, пока льдина не зафиксировала своё положение в воде. Она была больше, чем предыдущая, достаточно крупная, чтобы уместить их всех. Каллик решила подождать остальных.
- Ладно! - крикнула она. - Присоединяйтесь!
Луса прыгнула следующей и заскользила по льду, приземлившись, но с лёгкостью преодолела маленькую полоску воды. Она выглядела суровой и решительной, собирая под себя задние лапы для следующего прыжка. Каллик осторожно скользнула назад, чтобы освободить для неё место и уравнять распределение веса на льдину, чтобы она не сбросила её в леденящую воду. Луса приземлилась с тихим Глава 9. Каллик стуком и искоркой триумфа в глазах.
Токло и Уджурк последовали за ними, их светло-бурая шерсть развевалась, когда они прыгали сквозь воздух. Уместить ещё и их на второй льдине оказалось сложнее, но ,в конце концов, льдина выдержала их вес - если, конечно, не считать того, что вода с той стороны, где стояла Каллик, начала пузыриться. Они безопасно преодолели половину канала.
"Ну, - подумала Каллик. - "Безопасно", если не считать окруживших нас тёмных плавников".
Она постаралась вытрясти эту мысль из своей головы. Когда Токло приземлился рядом с ними, их льдина по инерции подплыла ещё ближе к противоположному берегу, и другой обломок льда был Глава 9. Каллик совсем близко, чтобы без труда до него допрыгнуть.
По одному они снова перепрыгнули на следующую льдину. На этот раз Каллик шла последней, так что она следила за касатками, скользящими по воде к следующей льдине. Когда пришла её очередь, обломки льда отплыли друг от друга гораздо дальше, чем были изначально. Она разбежалась так сильно, как только могла, но, когда она оторвалась ото льда, она почувствовала, как льдина предательски выскользнула из-под её задних лап, и она поняла, что не сможет преодолеть всё расстояние.
Казалось, вода сама потянулась за ней, чтобы раньше времени утянуть её под лёд, и она с холодным всплеском Глава 9. Каллик, который выбил из её лёгких воздух, ударилась о водяную гладь. В ярости она замахала когтями перед фигурами, окружившими её. Одна из них метнулась вперёд и боднула её в бок, будто хотела протаранить, выбив из неё остатки кислорода. Другая выскочила из-под неё и врезалась в её плечо, которое тут же онемело от удара. Каллик слышала, как друзья выкрикивают её имя, но вода затуманила её глаза, и она не могла плыть прямо из-за слишком сильного удара в плечо.
Её сковал ужас, когда она поняла, что может погибнуть. Она будет убита касатками, как и её мать. Она оставит своих друзей Глава 9. Каллик одних, так же, как оставила их мать - некому будет о них позаботиться, некому будет провести их через этот странный мир. В том, что они умрут, тоже будет её вина.
Неожиданно она различила в воде тусклую тень - белую, в то время, как касатки были чёрными. Вода закружилась в яростном водовороте, так что она ничего толком не смогла разглядеть, но все касатки тут же кинулись на утёк от этой тени, кем бы она не была. Каллик прищурилась, качаясь на волнах.
- Каллик, плыви! - почему-то вода очень отчётливо донесла до неё голос Лусы. - Поторопись!
- Сюда! - взвыл Токло.
Каллик отвернулась от бледной тени и Глава 9. Каллик поплыла прочь от того места, где скрылись касатки. Она достигла поверхности и почувствовала, как вцепились в её шерсть когти друзей, вытаскивающих её на лёд. Последнее напряжение усталых мышц и толчок задними лапами, и Каллик вытолкнула себя из воды на воздух. Она была жива!
К тому же, льдина подплыла так близко к противоположному берегу, что они смогли безопасно перепрыгнуть на твёрдый лёд. Каллик забралась в снег и лежала там, её голова кружилась. Слишком много будоражащих впечатлений. Её голова так раскалывалась, что она не могла даже встать и отряхнуть свою мокрую шерсть.
- Это было жутко! - выдохнула Луса, лизнув ухо Каллик. - Касатки Глава 9. Каллик появились слишком неожиданно, и так же неожиданно пропали.
- Если бы они не свалили, я бы сам прыгнул в воду и сразился с ними, - пообещал Токло. - Я уже собирался.
- Никогда так не делай! - рявкнула Каллик. - Ты не сможешь победить их, Токло. Даже моя мать не смогла. Пообещай, что никогда даже не будешь пытаться.
- Но, мне показалось, ТЫ смогла припугнуть их, - сказала Луса, её глаза сияли.
Каллик покосилась на Уджурака, который с видом знатока разглядывал воду. Он поднял голову по ветру.
- Я знал, что ты сделаешь это, - сказал он. - Это ещё один знак. Нам предсказано быть вместе, нам Глава 9. Каллик предсказано идти этим путём.
Токло фыркнул:
- Можешь в следующий раз попросить эти твои знаки быть не такими травмоопасными?
Каллик совсем не волновало то, что прямо сейчас им был дан знак о их путешествии. Только ОНА знала, кем на самом деле была та бледная тень.
"Спасибо, Мама, - подумала она, закрыв глаза и положив голову на прохладный лёд. - Спасибо, что спасла мне жизнь".




documentajkznzt.html
documentajkzvkb.html
documentajlacuj.html
documentajlaker.html
documentajlaroz.html
Документ Глава 9. Каллик